iPhone 5S: 2013年WWDCで初登場か、iOS 7次第?

早くもiPhone 5S登場の噂がヒートアップしている模様です。登場時期は、来年2013年の第1四半期から、アップルが主催するデベロッパー向けのイベントである6月のWWDCまで広がりを見せています。2013年のWWDCが一つの可能性だとすれば、iOS 7のβ版は春先には出てくるはず。米国のThe iPhone 5 News Blogが伝えております。

新iPhoneをめぐる噂話は尽きることがなく、それは停止することがない碾き臼(ひきうす)のようです。私たちはすでに、iPhone 5Sが生産の前段階またはテスト段階にあり、2013年の第1四半期には出てくるのではないかという噂を聞きつけています。しかしながら、このような見込みはまずあり得ないのではないかというのもまた多くの見方です。というのも、たとえアップルが今年、これまでやらなかったようなスケジューリングでiPhone 5をリリースしたにせよ、iPhone 5Sが、iPhone 5リリース後わずか5、6か月で現れるというのは、やはりアップルにとって得策ではないように思われるからです。

iPhone 5は非常に大きな成功を収めているので、半年やそこらで型番落ちとなる展開はさすがに考えられません。たしかにアップルは、iPad 4(iPad Retinaディスプレイモデル)を出すことで、iPad 3(新iPad)を半年で型番落ちとさせましたが、何といってもiPhoneは、アップルのフラッグシップとなるデバイス。iPhone 5に注ぎ込まれた新しいデザイン力も技術も考え合わせれば、5、6か月以上は持ちこたえることでしょう。

もちろんそれは、可能性としては否定できるものではありません。2013年の第1四半期、6月のWWDCは、やはり一つの可能性としてあり得ることです。

Product Reviewsは、以下のように述べています。

「新しいiPhoneは、2013年にほぼ間違いなくリリースされる。しかしアップルが、iPhone 5Sを出すのか、はたまたiPhone 5のアップグレード版をスキップして、iPhone 6を出すのか、それは未だ分からない。これまでのことを考慮すれば、iPhone 5Sが次に登場するかもしれないが、その時期は、2013年秋よりも6月のWWDCとなるかもしれない。直近2つのiPhoneのローンチは、そのパターンだった。」

iPhoneリリースの新しい展開がありそうです。過去2年間、秋リリースのiPhoneを見てきました。それは最初、スティーブ・ジョブズの最後もあり一時的な現象かと思われました。iPhone 4Sは、そのせいで、これまでにない登場をしたものでした。しかしiPhone 5も今年秋の早い時期にデビューしたわけですから、新しいパターンが確立されたと言えるのかもしれません。

もちろん、だからと言って、次の2013年のWWDCで新iPhoneが出てこないというわけでもありません。しかし、もしアップルが、理論上の「iPhone 5S」をスキップしてiPhone 6へと大きくジャンプするとすれば、その時期として6月のWWDCを選ぶとは思えません。おそらくアップルは、テストと生産に多くの歳月をかけて、さらに大規模な秋リリースを選ぶことでしょう。

そしてThe iPhone 5 News Blogの筆者個人も、2014年までiPhone 6は出ないと見ています。このことを念頭に置けば、6月リリースのiPhone 5Sは、より信憑性のある展開です。しかし、iPhone 5が2012年のWWDCでデビューを飾らなかった理由が、iPhone 5Sが2013年のWWDCで告知されない理由と同じことになるかもしれません。

つまり、iOS がネックとなる展開もあり得るのです。

春先になっても、iOS 7リリースの気配がなければ、6月WWDCにおけるiPhone 5Sの登場はないでしょう。簡単に言えば、別のパターンが生まれています。新iOSと新iPhoneは深く結びついているのです。新iOSを見れば、新iPhoneが何を伴ってくるか、ある程度は分かるということです。一方で新iPadのリリースは、iOSライフサイクルの終わりの時期になるということも分かります。

アップルによる春の製品を見れば、たとえそれがiPad 5(本当にそう書いていい?)または噂のiTV(おおっ!)だとしても、iOS 7β版の告知こそ、iPhone 5Sが6月にリリースされるための布石です。過去数年間、新iPhoneリリースにとってWWDCはきっかけでした。新iOSのリリースこそ、新iPhone登場のファンファーレを用意しました。そして秋リリースの新スケジュールにおけるWWDCでは、新iOSに重点を置くようになっています。

来年の春、もしiOS 7β版が技術屋さんにもてはやされているとすれば、6月のiPhone 5Sリリースはほぼ間違いなしです。

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